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石榴汁——心脏健康安全卫士

近日,有研究发现每天只需饮用半杯(8-12盎司)的石榴汁,就可以改善人体健康。该研究声称,石榴中含有丰富的抗氧化剂,对动脉粥样硬化症状有很好的防治作用,此外还可以降血压、降血脂,降低心脏病和中风风险。

石榴在全世界范围内都有着悠久的历史,比如在埃及金字塔中的壁画中出现过石榴的身影,在希腊神话中石榴也曾登场,甚至在《圣经》中记载的伊甸园里,也种植着石榴。在世界上很多部落的传统文化中,石榴都是作为药材使用的。石榴中富含的维生素K、钾、叶酸、维生素B6、泛酸、单宁酸和黄酮类就是其中的关键生物活性成分。接下来就跟随小编看看石榴具体是怎样促进人体健康的。

石榴与心脏健康
石榴维护心脏健康的功效主要是通过降低血压来实现的。血压过高会让人体动脉受损,导致血管堵塞,进而引发心脏病或者中风,也有可能导致心脏衰竭(心脏无法泵送足够的血液)。血压越高,心脏的负担越大,最后导致心力衰竭或者心脏肥大。临床研究表明,高血压患者每天在午餐和晚餐之间饮用150毫升的石榴汁,持续两周,就可以让血压显著降低。

抗击动脉粥样硬化
动脉粥样硬化就是因为血小板(由胆固醇、细胞废弃物和脂肪等组成)在血管中聚集,导致血管变窄和变硬,影响血液流通的症状。如果血小板在血管进一步凝结成血栓或血块,就会导致心脏病或者中风症状。临床研究表明,动脉粥样硬化患者饮用石榴汁一年以后,颈动脉内-中膜厚度显著变薄,没有饮用石榴汁的对照组志愿者颈动脉内-中膜厚度则增厚了9%。研究者表示,这或许是石榴汁中多酚类成分的作用。
在另一项老鼠试验中,研究者发现给动脉粥样硬化老鼠每天饲喂相当于人体饮用剂量8盎司的石榴汁,2个月以后,老鼠的动脉粥样硬化病变部位的面积减少了17%。综合两项研究结果,研究者总结:石榴汁具有抗动脉粥样硬化的作用。

增加血流量
冠心病(冠心病又被称为局部缺血性心脏病)患者往往因为动脉变窄,而很难运送足够的血液,因此心脏肌肉往往缺少氧气。不过最近的一项研究发现,让局部缺血性的冠心病患者每天饮用240毫升的石榴汁,持续3个月,可以显著改善局部缺血症状(缓解限制血流的阻力)。同时,对照组志愿者的局部缺血症状没有明显变化。

降低胆固醇
胆固醇水平过高也是导致心脏病的关键因素之一,当低密度脂蛋白胆固醇(LDL,又称为坏胆固醇)在血管中流动的时候,会附着在血管壁上,进而形成斑块。在一项临床研究中,研究者发现高血脂患者每天饮用40克浓缩石榴果汁,持续8周,可显著降低血液中的LDL和总的胆固醇水平,高密度脂蛋白胆固醇(又称为好胆固醇,有助于控制LDL水平)水平则提升了。

抗氧化
之前就有科学家发现,被氧化的LDL在心脏病发作过程中起着关键的作用。此外,LDL的氧化还会导致促炎细胞和巨噬细胞(一种包细胞)的改变,形成泡沫细胞(充满胆固醇和血小板的巨噬细胞)。石榴汁中的抗氧化成分则可以阻止LDL的氧化。一项临床研究发现,饮用石榴汁可以降低LDL的浓度,提升酶活性,将脂质过氧化作用减少20%。

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